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大科技增加了消费者福利?

冯杰

2018年07月11日 12:00

玛丽亚·冈萨雷斯-米兰达 伊瓦罗·伊兹沃斯基

网购已成为人们日常生活的一部分,在线市场因其便利和实惠而广受欢迎。但在线市场真的增加了消费者福利吗?2018年5月17日,美国《评论汇编》杂志刊载了世界银行宏观经济、贸易和投资全球实践部经理玛丽亚·冈萨雷斯-米兰达(Maria Gonzalez-Miranda)和首席经济学家伊瓦罗·伊兹沃斯基(Ivailo Izvorski)的文章,深入分析了大科技对零售市场的影响。
 
信息技术不仅是在改变市场,它也使市场无处不在。如今在世界的很多地方,只需轻点鼠标或屏幕,就可以搜索商品和服务、比较价格,并查看详细的运费和送货说明。
 
毫无疑问,对于在实体市场购物中长大的人来说,这是梦想成真。在线市场在各个方面都帮助消费者节省了很多东西,大幅降低交易成本。在线市场可以促进价格、效率和客户体验方面的竞争,由此大幅增加消费者的福利。如果消费者每次购物时都花费较少的可支配收入,他们将有更多的消费空间,从而推动整体经济活动。
 
然而,在线市场能否真的提供这些好处呢?实际上,即使有的话,上文的描述也已经过时了。时今,网络零售商利用消费者的网上活动以及其他个人数据进行目标定价。举一个特别有争议的例子,现在航空公司利用旅客的数据来定制机票价格,从而基本上抵消了在线市场为旅客节省下的费用。
 
事实上,如果人们在网上搜索昂贵的汽车或度假胜地,这些活动会被网络跟踪器或其他网络检测系统记录。根据这些数据,数字广告商和零售商将为他们提供昂贵的手表、家具或机票,而他们不会把这些昂贵商品提供给搜索同一类别的低收入网友。而且在某些情况下,虽然他们为不同的人提供同一种商品或服务,但价位可能是不一样的。
 
在线市场的细分涉及网络公司对价位点的测验,其目的是精确测算需求曲线及其与家庭状况的联系。例如,2017年《大西洋月刊》的一篇文章指出,在2015年,随着圣诞节的临近,南瓜派的价格走向失控。一盎司罐装的南瓜派在亚马逊的定价要么是4.49美元,要么是8.99美元,这取决于你浏览的时间。极端些讲,这意味着关于我们偏好、收入和支出模式的数据很快就可以用来确定所有交易的单独校准价格。在这种情况下,100%的消费者盈余会100%地被榨取掉。
 
可以肯定的是,这种差别定价不会发生在每件商品和服务上,而且这种趋势会因线下零售商和新市场进入者的竞争而有所缓和。此外,一些行业所收集的数据会因企业的广泛采用,而导致商品的单一价格。这表明市场可能会变得非常分散,以至于消费者的选择被严格限制在根据其数据资料所提供的商品。而这会降低消费者的总体福利,因为消费者不得不为他们所购买的商品和服务支付他们所愿意花的最大金额。
 
在关于主流科技公司如何应被允许或不应被允许使用用户个人数据的争论声中,许多科技公司继续选择自主决定这些问题。为了未来数年至数十年的社会福利,我们必须确保他们的决定与建立维护健康且有竞争力的市场相一致。毕竟,一个有利于消费者的体系可以让每个人都受益。 (刘丽坤/编译)
 
《社会科学报》总第1611期7版

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2018年07月11日 10:56
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